Der Unterschied zwischen öffentlichen und privaten gemeinnützigen Organisationen

Gemeinnützige Organisationen spielen eine Schlüsselrolle für das soziale und wirtschaftliche Wohlergehen eines Landes. Sie kommen der Gesellschaft in einer Weise zugute, wie es der Privatsektor möglicherweise nicht tut. Dies ist einer der Gründe, warum die Mehrheit der gemeinnützigen Organisationen gemäß Abschnitt 501 (c) (3) des Internal Revenue Code steuerfrei ist. Der Internal Revenue Service (IRS) unterscheidet gemeinnützige Organisationen in erster Linie durch die Beteiligung der Öffentlichkeit an ihren Operationen. Infolgedessen fallen gemeinnützige Organisationen im Allgemeinen in zwei unterschiedliche Kategorien: öffentliche Wohltätigkeitsorganisationen (öffentliche gemeinnützige Organisationen) und private Stiftungen (private gemeinnützige Organisationen).

Öffentliche Wohltätigkeitsorganisationen oder gemeinnützige Organisationen

Öffentliche Wohltätigkeitsorganisationen oder gemeinnützige Organisationen sind die häufigste Art von gemeinnützigen Organisationen, die vom IRS klassifiziert werden und an die Menschen im Allgemeinen denken, wenn sie hören, dass eine Einrichtung eine "gemeinnützige Organisation" ist. Obwohl gemeinnützige Organisationen Einrichtungen wie Kirchen, Obdachlosenunterkünfte und Krankenhäuser umfassen, ist die Definition weit genug, um Bildungsstätten wie Universitäten und medizinische Forschungseinrichtungen einzubeziehen, die als "gesetzliche gemeinnützige Organisationen" gelten.

Im Gegensatz zu privaten gemeinnützigen Einrichtungen müssen gemeinnützige Organisationen einen diversifizierten Verwaltungsrat enthalten, der das öffentliche Interesse vertritt. Mehr als die Hälfte des Vorstands muss unabhängig sein und keine Vergütung als Mitarbeiter der Institution erhalten können.

Öffentliche gemeinnützige Einrichtungen sind stärker auf öffentliche Unterstützung angewiesen und weniger reguliert als private gemeinnützige Einrichtungen. Damit eine Organisation zu einer echten öffentlichen gemeinnützigen Einrichtung wird, müssen mindestens 33 Prozent ihres Einkommens entweder von kleinen Spendern, der Regierung oder anderen Wohltätigkeitsorganisationen stammen. Die gesammelten Mittel müssen dann verwendet werden, um die Initiativen der Organisation direkt zu unterstützen. Da öffentliche Wohltätigkeitsorganisationen in der Regel stark auf öffentliche Beiträge angewiesen sind, sind sie anfälliger für öffentliche Kontrollen als private Stiftungen.

Private Stiftungen oder private gemeinnützige Organisationen

Nach dem Steuerrecht wird eine Organisation gemäß § 501 (c) (3) zunächst als private Stiftung oder als private gemeinnützige Organisation betrachtet, es sei denn, sie beantragt eine gemeinnützige Organisation und ist dazu berechtigt. Im Gegensatz zu einer öffentlichen gemeinnützigen Einrichtung, in der mehr als die Hälfte des Vorstands unabhängig sein muss, kann eine private gemeinnützige Organisation von einer Familie oder einer kleinen Gruppe von Einzelpersonen kontrolliert werden. Private Stiftungen beziehen im Allgemeinen einen Großteil ihres Einkommens aus einem kleineren Pool von Gebern und aus Kapitalerträgen und unterliegen in der Regel mehr Einschränkungen als öffentliche gemeinnützige Organisationen. Die Nichteinhaltung von Vorschriften kann schwerwiegende Strafen für private Stiftungen nach sich ziehen.

Ein grundlegender Grund, warum eine Person es vorziehen könnte, eine private Stiftung zu gründen, im Gegensatz zu einer öffentlichen Wohltätigkeitsorganisation, ist das Maß an Kontrolle. Da private gemeinnützige Organisationen hauptsächlich auf eine kleine Anzahl privater Spenden angewiesen sind, können sie ziemlich unabhängig arbeiten. In der Regel werden private Stiftungen nicht von der Öffentlichkeit zur Rechenschaft gezogen, ihr Handeln wird jedoch durch strengere und umfassendere Bundesvorschriften eingeschränkt.